20 projets EdTech innovants à travers le monde

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J’étudie depuis deux décennies des aspects à l’intersection entre les secteurs de l’éducation et de la technologie dans les pays à revenu faible ou intermédiaire et émergents. C’est un travail fascinant : au cours des 20 dernières années, j’ai été consultant, évaluateur ou participant dans des initiatives en faveur des technologies éducatives (« EdTech ») dans plus de 50 de ces pays. Concernant le recours aux technologies de l’information et de la communication (TIC) dans l’enseignement, la révolution promise semble toujours imminente. Des personnes me présentent fréquemment des idées en étant convaincues que, « cette fois, c’est différent », même si, par le passé, nombre des utilisations potentielles des nouvelles technologies n’ont pas abouti.

Souvent, on me demande aussi d’aider à repérer des initiatives très attrayantes, susceptibles, individuellement ou ensemble, d’éclairer des tendances et des approches naissantes dans ce secteur :

« Je m’intéresse à des exemples de projets innovants en technologies éducatives, venant du monde entier, surtout à ceux principalement destinés à aider enseignants et apprenants dans les pays en développement. En d’autres termes, pourriez-vous m’indiquer quelques projets et entreprises que je ne connais peut-être pas, mais que je devrais connaître ? »

Je reçois ce genre de demande presque chaque semaine (et parfois plusieurs fois par jour). Vu cette fréquence, j’ai jugé utile de présenter ici brièvement 20 initiatives, émanant de toutes les régions. J’espère ainsi attirer l’attention sur des projets intéressants qui sont peut-être peu connus mais dont on peut tirer beaucoup de leçons.

Même sans avoir la certitude que, « cette fois, c’est différent », on constate que ces projets foisonnent, et qu’une grande partie d’entre eux sont sophistiqués. Il n’y en avait jamais eu autant, dans autant d’endroits. Certains ont su mettre à profit des échecs du passé. D’autres, en revanche, reproduiront sans nul doute les mêmes erreurs, selon la définition d’Einstein : « la folie, c’est de faire toujours la même chose et de s’attendre à un résultat différent ». Espérons qu’aucun de ceux que je vais présenter ne tombera dans ce piège, même si je crains que quelques-uns ne puissent l’éviter.

Ma liste, qui mêle des initiatives avec et sans but lucratif, est délibérément sélective et non représentative (lire mes nombreuses remarques et explications qui suivent). Certains de ces projets sont forcément voués à l’échec ; d’autres seront très probablement modifiés à plusieurs reprises car ils tentent, pour reprendre la formule de Deng Xiaoping, « de « traverser la rivière en tâtant chaque pierre ». Et peut-être, je dis bien peut-être, une poignée pourrait se révéler aussi « transformateurs » qu’ils l’espèrent.

Les voici, dans l’ordre alphabétique :

20 projets EdTech innovants à travers le monde

1. ALISON
ALISON (a) propose des cours en ligne gratuits. Considéré par certains (a) comme le premier MOOC (ce que d’autres réfutent vigoureusement (a), un avis généralement partagé (a)), il compte de nombreux utilisateurs dans les pays en développement.

2. BRCK
BRCK (a) a d’abord conçu des matériels et logiciels pour remédier à des problèmes de connectivité spécifiques en Afrique. Il repose sur la plateforme iHub (a), à Nairobi, épicentre régional pour des initiatives EdTech innovantes en Afrique de l’Est (un futur billet du blog EduTech détaillera quelques-uns des projets fascinants liés aux technologies éducatives au Kenya). BRCK cible désormais l’éducation (a).

3. Bridge 
Même s’il n’est généralement pas perçu comme une entreprise EdTech, Bridge International Academies (a) utilise les TIC de multiples façons novatrices, dans le cadre de son modèle économique. À l’évidence, ce prestataire privé ne laisse pas indifférent (il suffit de consulter quelques minutes Google, ou la page Wikipedia (a) consacrée à cette société, pour tomber sur des discussions passionnantes à son sujet, que je n’ai pas l’intention d’explorer ici), mais l’emploi qu’il fait de la technologie est indéniablement remarquable. On peut en apprendre beaucoup sur ce qui est possible et réalisable, et a fortiori souhaitable (ou non) concernant les EdTech dans de nombreux contextes en Afrique.
N. B. : À l’instar d’Andela (a), de Byju’s (a) et de Coursera (a) (qui mériteraient tous d’apparaître sur cette liste), Bridge a bénéficié d’investissements de l’IFC, le pôle du Groupe de la Banque mondiale chargé du secteur privé. Je n’étudie pas ces investissements (l’IFC ne travaille pas avec mon équipe à la Banque mondiale), mais je connais ceux qui le font.

4. EkStep
Selon moi, au niveau mondial, c’est actuellement EkStep (a), une organisation philanthropique en Inde (a) qui mène le projet à grande échelle le plus intéressant dans le domaine des technologies éducatives : la mise en place de plateformes open source afin d’aider les pouvoirs publics à relever différents (a) défis (a).

5. Eneza
Eneza (a) propose des quiz et des produits connexes peu coûteux aux apprenants au Kenya (et, de plus en plus, dans d’autres pays d’Afrique), en particulier pour la préparation d’examens. C’est un bon exemple d’approche axée sur les technologies mobiles (a) en matière éducative.

6. Enuma (Kitkit School)
Enuma (a) est un finaliste du concours XPRIZE (a) pour son projet Kitkit School. S’appuyant sur les informations et le savoir-faire acquis au contact d’élèves ayant des besoins éducatifs spécifiques, ainsi que dans l’univers des jeux en ligne, cet acteur a pour objectif de promouvoir l’apprentissage de la lecture, de l’écriture et du calcul par les jeunes enfants.

7. Foundation for Learning Equality
On connaît principalement Foundation for Learning Equality (FLE) (a) pour KAlite (a), une version hors ligne de Khan Academy. Grâce à son expérience avec KAlite, FLE a imaginé l’application Kolibri, qui rend accessible une technologie éducative de qualité, sans connexion Internet, à des populations démunies.

8. Geekie
Geekie (en portugais), qui bénéficie de l’accélérateur soutenu par la fondation Lemann (a), au Brésil, offre des solutions d’« apprentissage adaptatif » (a) auxquelles recourent de nombreux apprenants dans ce pays.

9. inABLE
inABLE (a), une petite organisation non gouvernementale (ONG) kenyane, explore des utilisations innovantes de technologies au profit d’élèves présentant une déficience visuelle.

10. Mindspark
Mindspark (a) est un produit d’apprentissage adaptatif mis au point par Educational Innovations (a) dans le but d’améliorer les compétences des enfants en mathématiques. Il fait l’objet de l’une des évaluations rigoureuses les plus remarquables pour un produit EdTech, intitulée Disrupting Education? Experimental Evidence on Technology-Aided Instruction in India (a), par le Laboratoire d’action contre la pauvreté J-PAL.

11. Nafham
Nafham (a) est une plateforme en ligne (a) gratuite, qui accueille des vidéo-cours correspondant aux programmes d’enseignement en Égypte et en Syrie.

12. OLE
OLE (a), ou Open Learning Exchange, coordonne un réseau international d’organisations qui examinent l’utilisation d’un contenu pédagogique peu coûteux et localement pertinent, dans des langues locales, notamment au Népal (a) et au Ghana (a).

13. onebillion
onebillion (a), un finaliste du concours XPRIZE (a), mise sur des approches innovantes afin d’améliorer l’apprentissage de la lecture, de l’écriture et du calcul chez les jeunes enfants en Afrique (a).

14. University of the People 
University of the People (UoPeople) (a) est une université en ligne sans frais d’inscription, qui délivre des diplômes(a) homologués, en s’attachant tout particulièrement à soutenir les apprenants dans les pays en développement.

15. Pratham Storyweaver
Storyweaver (a), une initiative de Pratham Books (a), un éditeur à but non lucratif de livres pour enfants en Inde, est une plateforme en ligne permettant à des lecteurs, auteurs, illustrateurs et traducteurs de créer des histoires auxquelles les enfants, dans le monde entier, peuvent accéder gratuitement et dans leur langue maternelle (a).

16. Rumie
Rumie (a) met gratuitement un contenu pédagogique à la disposition d’élèves, sur l’ensemble du globe, et surtout dans les environnements éducatifs parmi les plus difficiles (a).

17. Siyavula
Siyavula (a) offre à des apprenants en Afrique du Sud (et ailleurs (a)) des ressources éducatives libres.

18. Ubongo
Ubongo (a) est une entreprise sociale à but non lucratif, qui conçoit des solutions interactives d’éducation par le jeu à l’intention des enfants en Afrique. Ubongo Kids (a), un dessin animé à visée éducative, est peut-être le produit le plus connu de cette société basée en Tanzanie.

19. WorldReader
WorldReader (a) donne gratuitement accès à des livres numériques via des plateformes et des applications mobiles dans les pays en développement.

20.
J’ai décidé de ne pas citer ici un 20e nom, car cette liste est loin d’être exhaustive. J’aurais largement eu de quoi établir une deuxième (et une troisième et une quatrième) liste de 20 (ou 19) projets tout aussi variés et intéressants.



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